南京文化日历|非沿海城市的南京为何会有妈祖信仰

2018年05月02日 09:36来源:南京好朋友

天妃宫

2005年5月3日,重建后的南京天妃宫景区建成开放。

天妃宫,位于南京市鼓楼区下关狮子山麓,是明成祖朱棣为感谢天妃娘娘妈祖等诸神护佑郑和航海平安而敕建,与静海寺相邻,是中国海上丝绸之路以及郑和下西洋的重要历史遗存之一。

天妃宫与郑和下西洋

南京是郑和下西洋的策源地、起终点和物资人员汇集地。5世纪,郑和下西洋使南京成为郑和下西洋造船基地和始发港,见证了海上丝路最后的辉煌。明朝永乐皇帝为表彰其出使西洋修建的天妃宫、静海寺以及为下西洋兴建的大型官办造船基地龙江宝船厂等历史遗存见证这一航海壮举。

天妃宫始建于明永乐五年(1407年),史称龙江天妃宫。是郑和首次下西洋回国后,以海上平安为天妃神灵感应所致,奏请朝廷赐建。据史书记载,明永乐五年(公元一四0七年),郑和第一次下西洋顺利回国,为感谢天妃保佑海上平安,明成祖朱棣加封天妃为“护国庇民妙灵照应弘仁普济天妃”,赐建“天妃宫”,并亲自撰写碑文,立御碑于宫中。其后郑和六次下西洋出航前,都要专程到天妃宫祭拜妈祖。

在“天妃宫”中遵敕命树立的御制碑,俗称天妃宫碑。为南京市现存古代名碑之一,原立于天妃宫中,存世至今600年,因历尽风雨沧桑,磨损甚多,1997年初迁移于静海寺内,供人瞻仰。碑身为青石材,通高5.9米,由碑额、碑身和赑屃三部分组成,重约27吨。碑文共699字,由明成祖朱棣亲撰,碑文前部分是散文,计一百零四句,记载遣使海外的目的,使者“涉海洋、经浩渺”的艰难历程,天妃“神显灵应,默加佑相”的灵异以及建宫和立碑的经过;后部分为七言韵文,计二十四句,所署立碑时间为“永乐十四年四月初六日”。

现在走进天妃宫,首先看到的就是一座明代风格的碑亭,碑亭金灿灿的皇家琉璃瓦屋顶格外醒目,上面写着“御制弘仁普济天妃宫之碑”,现在这座石碑是按原来的规格仿制的。

此后,南京天妃宫在清咸丰三年至十一年的太平天国运动至抗日战争期间屡遭毁坏。后历代均有修葺,解放后多次修缮,现占地面积5000平方米,由东西两轴线院落组成。每年妈祖诞辰之日(农历三月二十三日),南京民间赶庙会习俗一直延续至今。

2012年11月,南京天妃宫作为中国海上丝绸之路项目遗产点之一,列入中国世界文化遗产预备名单,根据日程,2015年完成准备工作,2016年正式送交世遗大会审议。

天妃宫碑

“三月二十三,乌龟爬下关”

“三月二十三,乌龟爬下关”,这是许多“老南京”耳熟能详的一句谚语。其讲述的是每年农历三月二十三妈祖诞辰纪念日,在下关静海寺、天妃宫门前的场地上因祭祀天妃娘娘、祈求平安,由广大市民自发形成的庙会。

由于过去人们不识驮天妃宫碑的怪兽贔屃(读作bìxì),只见它形似乌龟,因此老南京又将“三月二十三庙会”称为“乌龟会”。

1937年,天妃宫毁于侵华日军的炮火,但天妃宫碑仍完好无损。每年农历三月二十三,老百姓照常赶庙会,直到上世纪六十年代,这一民俗活动逐渐销声匿迹。时隔近40年后,随着静海寺、天妃宫历史景区的重建,妈祖文化庙会于2005年恢复。

据不完全统计,前六届庙会共吸引近50万市民参加,天妃宫妈祖庙会也入选了江苏省首批非物质文化遗产名录。

南京城内曾有过数座妈祖庙

提起海神妈祖和妈祖庙,许多人往往将其与闽南沿海地方特色联系在一起。再提起与南京的关系,不少人还知道下关静海寺旁也有一座名为“天妃宫”的妈祖庙。除此之外,升州路上还有一座名为“天后宫”的妈祖庙。

根据郑和第十九代后裔、全国郑和研究会理事、南京郑和研究会秘书长郑自海介绍,南京城内外在历史上曾有六七座各种规格的妈祖庙,而妈祖在很长时间内也成为了南京百姓的一种大众性信仰。

研究郑和历史文化长达数十年的郑自海,根据南京地方志等资料发现,除了下关天妃宫和升州路天后宫这两座目前仍有祭祀活动的妈祖庙外,古时南京城内外的莫愁路、上新河、大胜关、宝船厂、水佐岗等都建造过不同规格的妈祖庙。其中位于水佐岗、建于元代的妈祖庙,是目前已知的建造时间最早的妈祖庙。而位于下关的天妃宫,则因其由明成祖亲自下令敕建,而成为海内外两万多座妈祖庙中级别最高的一座。

毗邻长江的南京由于地理位置的优越,自古以来水上航运就十分发达,加上旧时南京城内外水网密布,类似妈祖这样的水神崇拜就有很深厚的根基。由于水运交通的普遍发展和所占有的重要地位,妈祖信仰就自然成为南京百姓的普遍性信仰之一。

由于与水的关系十分密切,除妈祖之外,南京还存在许多其它类型的水神崇拜。但由于妈祖传奇中所具有的行善正义的突出特质,以及历代王朝的不断敕封,妈祖遂成为南京水神信仰中最为突出的一类。以至于曾经十分盛大的下关天妃宫庙会,在老南京人中还产生了“三月二十三,乌龟爬下关”这样的俗语。

而如今南京妈祖信仰彻底没落甚至销匿,则与民间传统水上运输业迅速衰落有关。以至于如今妈祖信仰又再度萎缩在作为发源地的闽南一带。