南京文化日历|苏皖地区是人类起源中心之一吗

2018年05月09日 09:46来源:南京好朋友

(苏皖地区是人类起源中心之一)

2002年5月11日,中科院在南京召开国际学术会议,海内外百余位科学家参加了会议。古脊椎动物与古人类研究所李传夔等4位人类学家公布最新研究推断:以为中心的苏皖地区是世界人类起源中心之一。

关于人类的发源地向来存在两种不同的观点,一则以国外学者为主的非洲起源说,一则以我国学者为主的认为人类的发源地既在非洲、也在东亚,即多地起源说,其依据是从大量古生物化石,以及非洲说存在的不足。

在亚洲东部也是人类发源地的基础上,近来学界又进一步提出苏皖地区是人类的发源地之一。

惊人推测:苏皖地区是世界人类起源的中心之一

(闻名于世的中华曙猿(距今4 500万年),是世界最早的猿类(江苏溧阳),早期的猿类有尾巴,随着进化,它的尾巴消失了,所以猩猩等均无尾巴)

1997年,李传夔在双沟松林村东南处化石地点发现一件至今在亚洲时代最早的长臂猿化石,这是件左侧上颌骨,上面仅保留三颗臼齿,完全不同于非洲、欧洲和亚洲已发现的其它长臂猿。次年李传夔在题为“江苏泗洪中新世长臂猿类化石”的论文中,将其命名为“双沟醉猿”。

根据化石所处地层和多达65种伴生动物化石,判断“双沟醉猿”时代为中新世,距今约1000多万年前。在此还发现了江苏省境内最早的距今约4万年前双沟下草湾古人类化石,与北京周口店山顶洞人十分相近。

专家们结合新近又发现的古动物群化石作出推测:下草湾人是北京猿人后裔,是现代中国人祖先之一,江苏双沟是世界人类起源中心之一。

根据双沟地区良好的生态环境,早在1000多万年前就吸引西面八方动物,形成中中新世最大的动物群落。在中国众多的中新世化石地点中,双沟地区动物种类名列前茅。从哺乳动物进化到人类应经历的5个阶段的“代表”在广义的双沟地区都已发现,包括世界上最早的灵长目动物骄齿兽,世界上最早的人类超科动物曙猿,以及双沟醉猿和其他古猿。古生物学家因此提出,双沟地区是新生代世界生物进化或人类起源的中心之一。

专家们指出,近30年来,中国发现了一大批中新世古猿类,分布地区除云南外,就是苏皖,即广义的双沟地区。研究表明,中国双沟地区和云南是中新世古猿类的两个进化中心。

专家同时表示,双沟地区经历过的从森林转化到草原的环境变迁最有利于“从猿到人”的转变。

再次论证:人类起源于江苏安徽

(苏皖猴、猿和古人类化石点分布示意图1.安徽潜山娇齿兽2.江苏溧阳中华曙猿3.江苏泗洪醉猿4.安徽淮南猿类5.安徽繁昌早期直立人石器6.南京直立人7.安徽和县直立人8.安徽巢县早期智人9.江苏丹徙、泗洪晚期智人)

2006年,《自然杂志》上刊登的一篇文章再一次详细论述了“苏皖地区是人类发源地之一”。

南京古生物研究所研究员、当年“南京猿人”头骨化石的发现者之一、也是该篇文章的作者许汉奎认为,“南京直立人”的出土和研究,使得人们再次思考,人类起源于东亚,而其中更重要的是起源于江苏和安徽两地。

众所周知,灵长类是哺乳动物中最高等级的动物,也算是人类最早的祖先。

文章中他阐述到,目前我国发现的最早的灵长类骨化石在安徽潜山,距今6000多万年,形似老鼠,约10厘米长。接下来,在江苏溧阳发现距今4500万年的中华曙猿,比埃及古猿还早1000多万年。紧接着,泗洪双沟又出现了1500万年至1000万年的双沟醉猿,它有30至40厘米高,形状和猴子差不多,没有尾巴;到安徽繁昌发现240万年前的石器,说明已经进入猿人时期;南京直立人开始有智人的特征。安徽巢县20万年前的早期智人、镇江3万年至4万年前的晚期智人、溧水的1万年至2万年前的人类化石……

在安徽和江苏这样一个小范围内,却发现了从灵长类向晚期智人完整的演变过程的化石,这不得不使人将这一系列发现串起来,推测一个结论:安徽和江苏是人类起源的重要发源地。

有趣的是,“南京直立人”头骨化石出土的同时,一位美国军官正四处登报悬赏2万美元寻找失踪的“北京人”头盖骨的下落。“南京直立人”头骨化石的出土在国内外引起极大轰动。

(距今约1 500万年至1 000万年间的江苏泗洪县双沟醉猿的复原像)

只是对于这两个“南京直立人”头骨化石的年代,在学术界却产生了争议。

一部分人认为距今35万年,而另一部分人则认为,保存完好的“南京直立人”1号头骨距今约有62万年(前后),比著名的“北京人”还早约10万年;而保存不完整的2号头骨则距今约40万年(前后)。许汉奎便持后一种观点。

许汉奎认为,全世界在同一个地点发现两具古人类头骨化石的屈指可数,而在同一个地点同时出现2个年代相差20万年的头骨,全世界只有南京汤山。

“不仅如此,经研究,保存完好的1号女性头骨脑容量约在1000毫升,而2号男性头骨的脑容量则在1300毫升,2号头骨比1号头骨的脑容量有明显增大。”

“除此之外,与1号头骨相比,2号头骨的眉骨也不怎么突出了,额骨也高一些了,这些都表明,2号头骨比1号头骨更先进了。”

“在一些外国学者中,一直认为猿人就是猿,与人没有关系,智人就是人,不是由猿人进化而来的。可是南京汤山出土的2号直立人头骨却显示,他既有猿人的特点,还有智人的特点。为人类的进化说提供了有力的证据。这在全世界找不到第二个例子。”